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Consejos y recomendaciones: tarjeta gráfica ¿Cual comprar?

NVidia - AMD
Seguimos con la tercera entrada perteneciente a nuestra guía de compras: ordenadores de sobremesa, consejos y recomendaciones. Hoy es el turno para la tarjeta gráfica.
La tarjeta gráfica muchas veces nombrada como GPU (graphic processing unit), es otro de los elementos importantes de un ordenador. Su misión principal es la de abastecer de la potencia gráfica de un ordenador, refiriéndonos generalmente a los gráficos de los videojuegos. En los últimos años hemos visto un crecimiento abismal en el rendimiento de este componente, dando lugar a modelos abrumadores – tanto en potencia como en precio –  junto con otros más asequibles e interesantes para el usuario medio.
Además, la tarjeta gráfica es otro componente interesante donde podemos ahorrarnos unos cuantos euros. Las tarjetas gráficas actuales sólo son recomendadas para usuarios que vayan a jugar, pues el resto de humanos tendrán de sobra con un modelo integrado (ya sea en CPU o en placa base) o, a lo sumo, con un modelo de los más básicos.

Tarjeta gráfica

Como ya hemos comentado anteriormente, la tarjeta gráfica es otro de los componentes fundamentales de un ordenador, de los que más solemos tener en cuenta. La evolución ha hecho que el uso de una gráfica sea casi exclusivo para jugar, siendo totalmente innecesario para los usuarios que navegen por internet y poco más.
Vamos a diferenciar en gamas de productos, así como en los dos fabricantes principales: NVidia y AMD.

Tarjetas gráficas NVidia

NVidia ha estado posicionada tradicionalmente por encima de AMD. Sin embargo, en los últimos años la calidad de ambos fabricantes se ha igualado e incluso muchos opinan que AMD se ha situado por delante de NVidia.
NVidia GTX 580
No obstante, las tarjetas gráficas NVidia ofrecen una calidad absolutamente abrumadora, aunque los precios suelen ser algo altos. Por ello, sólo vamos a acudir a NVidia en gamas medias y altas, olvidándonos de la gama baja que dejaremos en exclusiva para AMD.
  • Gama media: NVidia GTX 460, posiblemente la mejor tarjeta gráfica de la pasada generación que olvida ciertos problemas de otros modelos como la 480. La GTX 460 ofrece un muy buen rendimiento final por un precio que ronda los 180 euros, aproximadamente, con dos versiones de 768 MB y 1 GB de memoria GDDR5.
  • Gama alta: NVidia GTX 570, recién lanzada al mercado. Es de una generación más nueva que la 460, lo cual trae ciertas ventajas (es más eficiente y, sobretodo, soluciona muchos de los problemas de las 400 Series) y tiene un precio relativamente asequible, en torno a los 350 euros. Un interesante producto para nuevos equipos con altos presupuestos.
  • Gama muy alta: NVidia GTX 580, la que a día de hoy es la tarjeta gráfica mononúcleo más potente del mercado, aunque también la más cara. Si lo que buscas es lo más potente, entonces la GTX 580 será tu elección. Muy rápida, es una evolución muy buena sobre la anterior 480 aunque con un alto precio: en torno a los 480 euros.
Mi opinión personal a la hora de elegir una tarjeta NVidia es no salirse de estos tres modelos. NVidia GTX 460 es de lo mejorcito del fabricante en los últimos años, y compite frente a frente a los mejores modelos de ATi/AMD. GTX 570 y GTX 580 son buenos modelos y, en el caso de la 580, será nuestra elección si lo que buscamos es lo mejor del mercado sea cual sea su precio.

Tarjetas gráficas AMD

Reconozco que me gusta, y mucho, el trabajo que AMD/ATi ha realizado en los últimos años. Demostraron hace dos generaciones (ATi 4000 Series) que iban en serio, adelantaron a NVidia con las 5000 Series (en parte culpa de NVidia, que se durmió en esa época) y las actuales AMD 6000 Series son productos con una excepcional relación calidad/precio.
AMD 6950 y AMD 6970
  • Gama baja: a falta de una tarjeta gráfica básica en las actuales 6000 Series, una opción ideal es la ATi 5450 por unos 40 euros, aunque personalmente prefiero la ATi 5570, bastante más potente y por sólo 70 euros.
  • Gama media: sin duda alguna, la ATi 5770, heredera de la excelente 4770 (la primera del mercado en 40 nanómetros) y con un precio que ronda los 130 euros. Nos permitirá jugar a prácticamente cualquier juego con configuraciones exigentes.
  • Gama alta: nos adentramos en territorio peligroso y de nueva generación. AMD 6850 me gusta por ser de nueva generación y con un muy buen precio, sobre los 170 euros. Ofrece un rendimiento bastante superior al de la 5770 , consumos aceptables y un ruido casi nulo. Una de las mejores opciones del mercado actual.
  • Gama muy alta: las recién llegadas AMD 6950 y AMD 6970 se presentan con una excelente relación calidad/precio, pero con precios tales que se necesitarán presupuestos amplios. Ambas , si bien son caras, las dos son opciones muy a tener en cuenta. Sus precios son de 269 y 329 euros, respectivamente.

Otros aspectos a tener en cuenta

Algunas recomendaciones generales:
  • Si no vas a jugar a videojuegos, olvidate de comprar una tarjeta gráfica dedicada o compra la más barata que esté en el mercado. Las tarjetas gráficas se han convertido en el ámbito doméstico en un componente importante para jugar, y ya. Una gráfica integrada (como la de las CPU Intel) es más que suficiente. Otra opción son las gráficas que vienen integradas en ciertos modelos de placas base para AMD, aunque son relativamente difíciles de encontrar.
  • El mercado de las tarjetas gráficas está en continuo avance. Curiosamente se acaban de presentar dos nuevos modelos AMD y se rumorea que en enero NVidia lanzará otros tantos. Es el baile de cada mes.
  • Tarjetas gráficas AMD

  • Mi opinión personal es no acudir nunca a los modelos más punteros, porque son muy caras y no merecen la pena. Únicamente tendría en mente dos gamas: la media (NVidia GTX 460 o AMD 5770) y la alta (la futura NVidia GTX 560 y la AMD 6850), el resto no compensan económicamente hablando salvo excepciones puntuales.
  • El fabricante de la tarjeta gráfica es un aspecto que generalmente tiene poca importancia, aunque en ningún caso me iría a por una marca “china” desconocida. Como poco buscaría Asus, Gigabyte, Sapphire, EVGA, XFX, Point of View y otras de este estilo. Mucho ojo con los modelos que no tienen marca, porque suelen venir hasta capados de fábrica y funcionan de forma lamentable.
  • Dentro de un modelo concreto se da el caso de que un mismo fabricante distribuye varios modelos de tarjetas gráficas, cuyas diferencias suelen ser la cantidad de memoria incluida, los relojes del sistema y, muchas veces, los sistemas de disipación/ventilación. Es un aspecto a tener en cuenta, pues suelen ofrecer rendimientos de entorno a un +/- 5%.
  • Una opción interesante es montarse un sistema SLI o CrossFireX, esto es, configuraciones de varias tarjetas gráficas instaladas a la vez. En esto NVidia suele sacarle mucho más partido que AMD, y por ejemplo muchos me habéis comentado más de una vez que un SLI de NVidia GTX 460 es una opción a la altura de las tarjetas gráficas más potentes del mercado. A su vez, AMD ha confirmado que ha mejorado mucho el rendimiento de los CrossFireX con sus modelos AMD 6950 y 6970, cosa que ya veremos próximamente en un análisis más en profundidad.Vía | Xataka.com

NVidia GTX 580, análisis

NVidia GTX 580

Volvemos con un nuevo análisis de una tarjeta gráfica, en esta ocasión la NVidia GTX 580. Así es, el modelo de tarjeta gráfica más potente tanto de NVidia como de entre todas las tarjetas gráficas de un núcleo del mercado, sólo superada por la ATi 5970 que cuenta con el truco de disponer de dos procesadores.

Así pues, en este análisis de la NVidia GTX 580 encontraréis los resultados del conjunto de nuestras pruebas habituales. Efectivamente, es una muy buena tarjeta con un rendimiento abrumador, por encima de las AMD actuales (ya veremos cuando se presente la cercana AMD 6970) pero en la que hay que tener en cuenta su precio, que ronda los 450 euros.

Como siempre, tras el salto encontraréis todos los detalles de este nuevo producto de NVidia. 

Condiciones de la prueba

Una breve descripción del equipo de pruebas y el software utilizado:

  • Mountain GTM 900, con Intel Core i7 920, 6 GB de RAM DDR3 y placa Asus Rampage II Extreme son algunas de sus especificaciones.
  • Controladores oficiales de NVidia, última versión 263.09 WHQL para sistemas Microsoft Windows Vista/7 de 64 bits.
  • Sistema operativo Windows 7 Professional de 64 bits.
  • NVidia GTX 580 modelo Asus ENGTX580, en versión final y comercial. GPUZ responde con la siguiente información:

NVidia GTX 580 GPUZ

Los resultados que veréis en las siguientes comparativas son todos propios, sacados a partir de nuestras pruebas y análisis a las diferentes tarjetas gráficas del mercado durante los últimos meses.

Benchmarks dedicados

Seis pruebas divididas en:

  • 3DMark 11 (configuración predeterminada).
  • 3DMark Vantage (configuraciones High, Performance y Entry).
  • 3DMark 06 (configuración predeterminada).
  • FurMark (configuración predeterminada).

En todos estos benchmarks dedicados, a mayor puntuación, mejor.

3DMark 11 (DX11)

NVidia GTX 580 benchmarks

3DMark Vantage: High (DX10)

NVidia GTX 580 benchmarks

3DMark Vantage: Performance (DX10)

NVidia GTX 580 benchmarks

3DMark Vantage: Entry (DX10)

NVidia GTX 580 benchmarks

3DMark 06 (DX9)

NVidia GTX 580 benchmarks

FurMark (stress test)

NVidia GTX 580 benchmarks

Pruebas en videojuegos

Encontraréis el dato imágenes por segundo (fps) a la derecha de la barra de cada gráfica. La resolución en todos los casos es de 1.680×1.050 píxeles.

En todos los casos, cuanto mayor sea el valor fps, mejor.

Far Cry 2

Configuración gráfica máxima, todos los valores al límite.

NVidia GTX 580 benchmarks

Crysis: Warhead

Configuración gráfica máxima, todos los valores al límite (configuración fanático) excepto antialiasing (a 0)

NVidia GTX 580 benchmarks

Y una segunda prueba con todos los filtros al máximo excepto antialiasing (a 0), y con la calidad de las texturas que la situamos en estándar (configuración estándar).

NVidia GTX 580 benchmarks

Starcraft II: Wings of Liberty

Configuración gráfica máxima, todos los valores al máximo:

NVidia GTX 580 benchmarks

Consumo

Tomamos dos valores de consumo, idle y full. El primero con el ordenador arrancado en el sistema operativo pero sin ejecutar ninguna aplicación o juego. El segundo, con el ordenador al máximo.

A menor consumo, mejor.

NVidia GTX 580 benchmarks

Temperatura de funcionamiento

Lo mismo, dos valores idle y full. El primer valor es la temperatura media en funcionamiento con el ordenador sin ejecutar ningún proceso de usuario, y el otro la temperatura de funcionamiento con un uso extremo:

NVidia GTX 580 benchmarks

NVidia GTX 580, conclusiones

¿Sorprendidos? NVidia GTX 580 demuestra con este primer modelo de la nueva generación que lo suyo es la potencia, que es un modelo al que podemos exigirle, y mucho, y que en NVidia no se han olvidado de hacer su trabajo. Que lo del año pasado fue un breve desliz y que han mejorado mucho, aunque aún sigan manteniendose por debajo de AMD en ciertos aspectos… pero por encima en otros.

Pero claro, como hemos dicho al inicio hay que tener en cuenta el precio. NVidia GTX 580 es una fantástica tarjeta gráfica, pero es de gama alta y eso hay que pagarlo de alguna forma. En este caso se llaman 450 euros, aproximadamente, por este modelo de Asus. Su rendimiento en juegos es excelente y se puede considerar por encima de aquellos SLI de GTX 295 y CrossFireX de 5870 que analizamos hace poco más de un año. Una curiosa conclusión que podemos sacar es que una nueva gráfica ofrece un potencial aproximadamente igual al que tenía una configuración de doble gráfica del año anterior. Sí que avanzamos rápido.

NVidia GTX 580

El rendimiento de esta NVidia GTX 580, como os podéis imaginar, permite jugar a cualquier título en cualquier configuración y siempre de forma fluida, aunque tendremos que sacrificar un elevado consumo energético. Éste es un dato que está muy por encima de lo que AMD ofrece tanto en las 6800 como en las – os lo puedo asegurar de primera mano – 6950 y 6970. El aspecto positivo es que las temperaturas son mucho menos elevadas que en su predecesora, la GTX 480 que alcanzaba ¡94! grados, aunque eso sí, de nuevo siguen estando por debajo de AMD.

En cuanto al ruido, de nuevo buenas noticias si la comparamos con modelos pasados, pero también con la misma conclusión si enfrentamos esta 580 con las respectivas nuevas tarjetas de AMD. La NVidia GTX 580 no puede considerarse silenciosa del todo, pero tampoco es molesta en exceso. Sí es cierto que cuando se lleva usando un juego durante una hora el ventilador se escucha, pero no es un ruido abrumador y generalmente tarda en activarse para que suene. Incluso en un stress test (lo comentaré a continuación) el ventilador no se pone a tope y no molesta en exceso. Y sí, es más ruidosa que los modelos de las AMD 6000 Series, con lo que necesita mejorar aunque va por el buen camino.

NVidia GTX 580

Un aspecto que quería comentar es el relativo a los rumores que decían que, cuando la GTX 580 se cargaba y rozaba unas temperaturas muy altas, la propia tarjeta bajaba sus relojes con el fin de disminuir la propia temperatura. Esto repercutía en el rendimiento de la tarjeta (a menores frecuencias de la GPU menor rendimiento final), que según lo que se decía por ahí empeoraba drásticamente.

En nuestras pruebas con la NVidia GTX 580 realizamos un test específico para tratar de detectar este rumor. Es lo que se denomina stress test, que consiste en hacer uso de la GPU al máximo durante mucho tiempo, obviamente a través de software específico (en este caso FurMark). Nuestras pruebas concluyeron que durante minutos, la GPU se mantenía a un máximo de 88 grados sin bajar la frecuencia del reloj. Se repitió el stress test una y otra vez, modificando características, incrementando tiempo y por supuesto almacenando los datos en periodos de tiempo cortos (1 segundo). En ningún caso se observaron anomalías en los valores de la frecuencia de CPU, característica que en teoría era la que se veía afectada por este particular sistema de alarma anti-altas-temperaturas. En las pruebas de videojuegos tampoco se observaron fluctuaciones extrañas en ningún valor interno de configuración de la propia tarjeta gráfica.

NVidia GTX 580

Pero este es el camino. La GTX 580 es una excelente tarjeta que también trae consigo un elevado precio, esos 450 euros. Una buena heredera de la anterior GTX 480 que, no obstante, necesita mejorar algunos aspectos que NVidia lleva arrastrando, como el consumo energético y las temperaturas de funcionamiento. También es cierto que este modelo se ciñe casi en exclusiva a los usuarios que busquen lo mejor, lo más potente sea cual sea su precio. Para el resto de usuarios existen mejores alternativas como GTX 460 o AMD 6850 que, aunque no sean tan potentes, son mucho más baratas (algo por debajo de los 200 euros) y están también preparadas para tragar con todo.

NVidia GTX 570, la nueva tarjeta gráfica que esperábamos ya está aquí

NVidia GTX 570

Se la esperaba, y llegó. NVidia GTX 570 es oficial y en los próximos días estará disponible ya en las tiendas. La nueva tarjeta gráfica de NVidia, la segunda de la presente generación tras la GTX 580, ha sido oficialmente lanzada por NVidia quien la describe con todas las ventajas de su hermana mayor 580 pero con un precio de partida notablemente menor.

Por las características técnicas, NVidia GTX 570 es sólo un poquito peor que la 580. Por ejemplo, el reloj se mueve a los 732 MHz., tiene menos procesadores CUDA (480) y la memoria también se ve rebajada a los 1.900 MHz, manteniendo eso sí la etiqueta GDDR5. En la GTX 580 estos valores son de 772 MHz., 512 procesadores CUDA y memoria a 2.004 MHz. Como véis, unas cifras a favor de la 580 pero por muy poco.

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El resto de características de la NVidia GTX 570 se mantienen sin cambios importantes. Seguiremos hablando incluso del núcleo NVidia ‘Fermi’ GF110, DirectX 11, salidas de vídeo miniHDMI y dos DVI, aunque también consumirá algo menos (TDP máximo de 219 vatios) y requerirá menos energía (2 conectores de 6 pines).

NVidia GTX 570, conclusiones

Hace poco menos de un mes se presentó la NVidia GTX 580, y por entonces muchos aseguraron que aquella era la verdadera Fermi. Lo que no pudieron conseguir las GTX 400 Series lo habían logrado con la 580.

NVidia GTX 570 es un popurrí sobre la 580. Es una 580 calcada pero diseñada para consumir un poco menos y, por ende, también para ser un poco menos potente. Estoy seguro de que los usuarios más avanzados en overclocking sabrán sacarle el partido suficiente a una 570 para convertirla en una 580.

EVGA NVidia GTX 570

¿Interesante? Su precio en España será de unos 330 euros, lo que la mantiene en una posición de tarjeta gráfica de gama alta. Está claro que la diferencia respecto de la GTX 580 es más que sustancial (de 480 a 330 euros), y desde mi punto de vista el nuevo modelo gana sobradamente en calidad/precio.

No obstante, el verdadero jugo de las NVidia 500 Series está aún por llegar. Esta GTX 570 es una repetición de la primera 580 pero con unos pequeños cambios, punto. La que de verdad parece que será interesante es la NVidia GTX 560 que, previsiblemente, llegará en las primeras semanas de 2011. Esa será la que de verdad plante cara a las gamas medias de AMD, donde por ahora siguen con ventaja con sus últimas 6870 y 6850.

Leído en Xataka | NVidia GTX 570 llegará en diciembre.
Más información | NVidia.